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  科学研究

转基因棉花的未来

2013年08月29日

    到目前为止,棉花转基因技术革命已经进行了20年,对此,美国棉花公司CEO杰?伯利?沃沙玛(J. Berrye Worsham)充满了信心。他表示,生物技术将使棉花产量大幅增加,且种植过程需要的水和土壤更少,大大减少了对环境的影响。
    近年来棉花发展取得了重大突破。当科学家们从苏芸金芽孢杆菌(bacillus thuriniensis,简称Bt)中提取出基因片段并应用到棉花上后,所培育出的新品种含有一种可以杀死棉铃虫的蛋白质,这一新品种后来成为农民用来对付害虫的重要手段之一。而农民也因为农药使用量下降和棉花产量提高而从中获益。这种Bt棉花首先在美国获得批准投入使用,后来澳大利亚、中国、巴西以及其它棉花生产大国也相继开始种植。
    然而在一些国家,包括欧盟的许多成员国都不允许本国农民种植转基因棉花。种植转基因棉花的农民,每年都需要从供应商手中重新购买新的种子,而不能使用去年收成中得到的种子。这是因为转基因作物种子的繁殖力会大幅下降,因此不允许重新种植。此外,虽然Bt棉花对棉铃虫具有毒性,但可能会吸引蚜虫和其他对BT棉花毒性免疫的次生害虫,农民们最终可能会需要喷洒更多的化学农药来对付它们。
    棉铃虫可能会对BT棉花的毒性产生抗体。虽然良好的耕作方式被认为是抗药性管理的重要影响因素,但人们同时也已经开发出了第二代带有双倍毒性的BT棉花。然而这还不是结束,世界著名的农业生物技术公司孟山都公司目前正在研制第三代Bt转基因品种。不过转基因作物的反对声依然十分强大,转基因作物仍然被一些市场排除在外。
    更优棉花倡议(BCI)旨在在全世界范围内显著降低棉花种植业对环境和社会产生的影响。对于转基因问题,他们持“科学中立”的态度。更优棉花倡议的莉娜?斯塔福德(Lena Stafgaard)说,在我们的标准里,我们并不关注种子,我们关注的是水资源管理以及病虫害综合治理。
    事实上,水管理问题日益严峻。人们希望除了减少杀虫剂、除草剂以及耕地的需要外,生物技术也能够在水资源管理方面有所成就。对此,某棉花公司副总裁凯特?黑克(Kater Hake)解释到,转基因作物研究的成果有时候是间接的。转基因工具可以帮助识别哪些野生棉花本身所带有的一些优良性状,比如超高耐热性、耐旱或耐盐性等。这些特性可以通过转基因技术与传统棉花结合,培育出商业品种。
    不过目前为止这还是一个漫长的过程。然而,去年12月,一项棉花基因组序列的研究实现了突破,发现了一组 “黄金标准”棉花基因组序列,这有望在未来的5-10年里给棉花产业带来一场变革。

出处:人民网

 
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制作: 中棉所棉业经济课题组