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  科学研究

生物技术如何改变世界

2009年09月07日

      编者按生物技术的快速发展为解决人类社会发展面临的健康、食物、能源、生态、环境等重大问题开辟了崭新的路径,因此,生物技术产业被认为是当今世界最具潜力的朝阳产业之一。但是,尽管近年来我国生物技术产业化发展驶入了快车道,但与发达国家相比还存在明显差距——产业规模太小、产品缺乏创新、科研手段落后、生产装备落后……在生物技术产业发展值得欢欣鼓舞的当下,还有诸多问题值得研究和深思。

  本报记者卫炜报道

  生物技术是以生命科学为基础,利用生物(或生物组织、细胞及其他组成部分)的特性和功能,设计、构建具有预期性能的新物质或新品系,以及与工程原理相结合,加工生产产品或提供服务的综合性技术。

  如果说20世纪最伟大的发明是产生了电脑与互联网,那么21世纪最重要的发明则必然少不了生物技术。

  生物技术所涉及的种类很多:基因操作与蛋白质工程技术、新一代工业生物技术、生物信息与生物计算技术、现代生物医学等等。每一种生物技术的实现,都会使人在认识自我与改造自然的路上更进一步。

  台湾尖端先进生技医药股份有限公司副总经理黄崇铭在接受《中国产经新闻》记者采访时表示,生物技术与生活和生命的关联都很大。它一方面让人们的生活更加美好,另一方面也给了人类似“上帝的权能”的制约——要使用生物技术,需要很好的伦理规范,才能使人不至于僭越了自己的位置。“比如干细胞技术,将这些细胞提取培养,并维持在可复制却未分化的状态,就可以使人青春常驻。但是这并非是一种常态。”

  除却伦理学的考量,黄崇铭认为生物技术在各个方面的应用都是值得关注的。他认为,生物技术中发展最快、最活跃的领域还应当属医药生物技术,这也是各国生物技术研究开发的重中之重,是生物技术产业最为成熟,竞争最为激烈的领域。

  黄崇铭举了两个例子来说明生物技术在医药学上的应用。“像干细胞移植,除了可以维持青春,另一个重要的作用则是可以应用在医疗方面。因为理论上,干细胞可以分裂成人体的任意组织,这就预示着医疗上可以利用干细胞使患者在进行癌症放射治疗或化学治疗后,迅速恢复患者的身体机能。此外,生物技术应用在制药上,也可以制成‘靶药丸’,使得药物可以选择性地接近病灶,使药物的有效性得到最大程度的提高,而副作用降到最低。”

  除了医药产业之外,生物技术在诸如工业制剂、环保再生、能源应用、生物材料等方面都有着重要应用。像垃圾处理的有机降解、仿生材料的研制与应用、生物催化剂加速工业生产流程都是其中具有代表性的案例。

  英国爱丁堡大学生物工程学硕士张先生在接受《中国产经新闻》记者采访时表示,生物技术在育种学中的应用也很广泛。

  据资料显示,自1983年世界首批转基因植物烟草、马铃薯问世以来,转基因技术改良植物至今已在35科120种植物中获得成功,一批综合不同物种优良性状的农作物纷纷面世。统计表明,从1996年到2001年,全球转基因作物的种植面积增长了30倍。而中国杂交水稻的成功,更是生物技术得以体现的重要成就。

  张先生描述说,“现在市场上已经出现了转基因食品,比如我们经常提到的转基因大豆就是生物技术的杰作。这些农作物在种植阶段具有很大优势,比如可以提高产量,可以防止虫害,可以提高其出油量,可以有更丰富的营养。”

  而对于生物技术有可能存在的缺陷,张先生也直言不讳。“由于主要是出于经济目的来对作物进行的培育和改造,某种程度上说,这并非是最优选择。”

  张先生表示,目前一些国家对转基因产品持怀疑抗拒态度正说明了这一点。生物技术应该本着造福人类的目的去做,但当经济目的掺杂其中时,难免会有一些急进。“生物技术直接和人类的生命相关,如果有一点纰漏就会酿成大祸。”

  黄崇铭也表示,生物技术的出现对于人类是好是坏还难以做出判断。只能希望有智慧的人们将这项技术用在正途上,造福人类,而非仅满足自己的好奇心,对人类产生危害。

  到底什么是生物技术?

  生物技术也称生物工程,它是在分子生物学基础上建立的、为创建新的生物类型或新生物机能的实用技术,是现代生物科学和工程技术相结合的产物。具体而言,生物工程技术包括转基因植物、动物生物技术、农作物的分子育种技术、纳米生物技术、重要疾病的生物治疗等。

出处:中国产经新闻报

 
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制作: 中棉所棉业经济课题组