科学家发现:水稻基因竟然比人的基因还多


稿件来源:新华社 (2002-04-05)

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  新华网北京4月4日电(记者李斌)水稻基因组的奥秘被初步揭开。在水稻基因组研究中,我国科学家惊奇地发现:水稻基因总数竟然是人类基因组基因数目的约两倍,这打破了过去公众潜意识中存在的“生命越高级,基因数越多”的认识误区。

  通过对水稻基因组序列框架图的详尽分析,中国科学院基因组信息学中心暨华大基因研究中心的专家估计,水稻基因组中基因总数在46022至55615个之间,并基本确定了其中一万多个基因的功能。水稻基因总数几乎是人类基因组基因总数的两倍。

  美国华盛顿大学王刚博士说:“我们津津乐道于人类自己基因组的优越时,可至少在基因数目上已输给了养活人类的水稻。”

  科学家同时发现水稻基因“头尾”差别大,大部分水稻基因的头部与尾部组成不一样,这种差异增加了基因发现的难度。水稻基因组中的小基因难以发现,而人类基因组中的大基因则难以发现。

  科学家还发现,水稻基因组的“垃圾”多在基因外。水稻、拟南芥与人类基因组都有很多不编码蛋白质的“垃圾”序列。水稻的这些“垃圾”序列多位于基因之外,而人类却在基因之内。正因为如此,水稻基因的平均长度只有4500个碱基,而人类基因的平均长度为72000个碱基。科学家据此估计这些“垃圾”里面肯定有“宝贝”,超级杂交稻“杂种优势”的奥秘很可能与这些“垃圾”中的“宝贝”有关。

  水稻是禾本植物的代表。科学家在对比后发现,禾本植物的基因差别也比较大。都属于禾本科的水稻、小麦、高粱、玉米等是单子叶植物,拟南芥、大豆等是双子叶植物。拟南芥已发现有25000个基因,80%左右的基因在水稻的基因组中都可找到;而水稻基因组中只有一半不到的基因在拟南芥基因组中找到,找不到的基因中有相当一部分是新的基因。根据拟南芥已分类的基因,对大约一万个水稻基因进行了功能分类,在数量上,水稻和拟南芥之间有关信号传导的基因差别最大。(完)