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棉花的重要性与挑战

根据棉花纤维的不同品质,棉花可广泛用于高级布料、棉纱、针织品、地毯、棉毯,或与其他纤维混纺。“棉花全身都是宝”,它既是最重要的纤维作物,又是重要的油料作物,也是含高蛋白的粮食作物。是纺织、精细化工原料和重要的战略物资。棉纤维吸湿性好,可随环境温度和湿度自动调节含水率,穿用使人感到舒适柔软而不僵硬。棉纤维是热和电的不良导体,且本身具有多孔性,因而具有良好的保湿性,穿着纯棉织品服装使人感觉到温暖。此外,耐热、耐碱性能良好。

棉花产业在我国国民经济发展中占有举足轻重的地位,每年种植面积7500万亩左右,约占世界面积的15%,皮棉产量约占世界总量的25%。它涉及1亿棉农的重要经济来源,1900万纺织及相关行业工人的就业问题等。一直是我国重要的外汇积累源,2007年我国棉纺织品服装出口11500多亿元,占全部出口额的14%。
1990年代初我国大面积发生棉铃虫灾害,致使长江流域和黄河流域棉产区分别减产30%和60%-80%,部分地区绝产。由此每年给国家造成几十亿元甚至上百亿元的经济损失。由于棉铃虫对农药产生了抗药性,农药使用量和使用频率成倍增加,也控制不了棉铃虫的危害,反而增加成本、严重破坏生态环境、损害棉农身心健康。据不完全统计,仅1992年全国为防治棉铃虫共消耗约15万吨纯农药,占当年我国纯农药产量20万吨的75%。棉农为防治棉铃虫喷施农药中毒事件就有10万多例。