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转基因工程药物

糖尿病是患者胰腺不能正常分泌胰岛素,引起血糖过高而至,其死亡率仅次于癌症和心脏病。20世纪初,医生们就采用胰岛素治疗糖尿病。但胰岛素以往主要靠从牛、猪等大牲畜的胰脏中提取,胰岛素产量远远不能满足需要。1978年,美国化学家W·吉尔伯特领导的研究小组,利用重组DNA技术成功地使大肠杆菌生产出胰岛素。
1982年美国Lilly公司首先将重组胰岛素投放市场,标志着世界第一个基因工程药物的诞生。迄今为止,已有50多种基因工程药物上市,近千种处于研发状态,形成一个巨大的高新技术产业,产生了不可估量的社会效益和经济效益。

转基因植物疫苗作为一种新型的基因工程疫苗,和其他疫苗相比,具有生产简便、成本低廉、安全性好、可食性等优点。将疫苗藏身水果蔬菜中,研制转基因疫苗正在成为科研热点。目前正在研究的口服疫苗包括乙肝、狂犬病、结核病等等。科学家已培育出了一种能预防霍乱的苜蓿植物,用这种苜蓿来喂小白鼠,能使小白鼠的抗病能力大大增强。