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神奇的基因工程技术

美国生物化学家、现代基因工程的创始人P•伯格(1926-)在1960年以敏锐的科学预见力提出一个大胆的设想:是否可以创造出一种人工方法,把外界的遗传基因引入动物体内,实现DNA重组,以达到改变遗传性状和治疗某些疾病的需要呢?
1972年,伯格把两种病毒的DNA

 

1973年,美国斯坦福大学教授S•科恩和加利福尼亚大学旧金山分校教授H•W•博耶将两个不同的质粒(一个是抗四环素质粒,另一个是抗链霉素质粒)拼接在一起,组成嵌合质粒,并将其导入大肠杆菌,当该重组质粒进入大肠杆

用同一种限制性内切酶切割后,再用DNA连接酶把这两种DNA分子连接起来,于是产生了一种新的重组DNA分子,首次实现两种不同生物的DNA体外连接,获得第一批重组DNA分子,这标志着基因工程技术的诞生。基因工程技术的诞生使得“种瓜得豆”或“种豆得瓜”成为可能。基因工程对生物、医药和农业等领域都产生了革命性的影响,它对人们生活影响的深度和广度早已超出了人们的想象。

 

菌体内后,这些大肠杆菌能抵抗两种药物,而且这种大肠杆菌的后代都具有双重抗药性。这表明“杂合质粒”在大肠杆菌的细胞分裂时也能自我复制。科恩随后以DNA重组技术发明人的身份向美国专利局申报了世界上第一个基因工程的技术专利。这标志着自然界不同物种间在亿万年中形成的天然屏障被打破了,人类可以根据自己的意愿定向地改造生物的遗传特性,甚至创造新的生命类型。